Doc. RNDr. J. Spilková, CSc.

Açai – nový produkt pro podporu zdraví

V posledních letech se zájem fytochemiků zaměřuje na exotické plody, které v Evropě dosud nebyly využívány. Jedním z nich je açai.

Açai (čteno „asají“) jsou plody palmy Euterpe oleracea Mart. Z čeledi Arecaceae – arekovité. Štáva nebo dřeň z plodů jsou součástí koktejlů, džusů, zmrzliny, cukrovinek, nově se přidává do jogurtů. Na trhu jsou výchozí produkty dostupné jako šťáva, lyofilizovaná šťáva nebo lyofilizovaná dřeň plodů a jsou součástí energetických nápojů,tablet či tobolek. Jsou nabízeny jako prostředky ke snížení nadváhy, ovlivnění imunity, zvýšení výkonu organismu, často s podporou silné reklamní kampaně. Velká pozornost, které se açai jako „nový super antioxidant“ těší je podporována dosud zjištěnými účinky štávy i účinky jejích obsahových látek.

Euterpe olerace Mart., nazývaná palma açai je jedním z 8 druhů rodu Euterpe (čeleď Arecaceae), palem domácích ve Střední a Jižní Americe. E. oleracea je štíhlá palma dorůstající výšky 15 – 25 m. Roste hlavně v Brazílii v zaplavovaných oblastech při řekách v Pará v Amazonii. Produkce plodů je vzhledem k popularitě šťávy ekonomicky velmi významná a pěstování palem se rozšiřuje. Palma roste velmi pomalu, plody nese za 4 – 5 let po vysazení. Z kmene vyrůstají 3 – 4 větve plné květů, z nichž dozrávají plody. Jsou drobné, dosahují v průměru asi 2,5 cm. Nejprve jsou zelené, během dozrávání se zbarvují temně purpurově až černo purpurově. Z jedné palmy lze vyprodukovat až 20 kg plodů, sklízejí se dvakrát ročně. Plod má jednu velkou pecku, která tvoří až 80 % plodu, zbytek je velmi tenké oplodí (1 ? 2 mm) a slupka. Svou vůní a chutí údajně připomíná čokoládu s lesními plody.

Čerstvé plody se nekonzumují přímo, sbírají se pro další zpracování. Macerují se ve vlažné vodě a oddělí se semena. Změklá dřeň se rozdrtí, přidá se voda a šťáva se zfiltruje. Produkce šťávy vysušené lyofilizací, představovala v roce 2004 10 tisíc tun, přičemž část se exportovala do USA, Japonska Holandska a Itálie. Vzhledem k velké oblibě mimo Brazílii lze předpokládat, že dnes je produkce a vývoz mnohem vyšší.

O historii používání açai není mnoho informací. Podle legendy žil v minulosti v oblasti Belem de Para v Brazílii velký indiánský kmen Itaki, který trpěl nedostatkem potravy, a mnoho lidí zemřelo. Náčelník kmene rozhodl, že všechny narozené děti budou obětovány. Když byla obětována i dcera, kterou porodila náčelníkova dcera Iaca, prosila zoufalá matka bohy o pomoc. Jedné noci uslyšela pláč indiánského dítěte, vyběhla ven a uviděla vedle palmy stát svoji dceru. Rozběhla se k ní, ale ta zmizela jako dým ve větru a Iaca omdlela. Když byla po rozednění nalezena, objímala palmu a se šťastným úsměvem vzhlížela do její koruny plné plodů. Náčelník rozhodl, aby se z plodů připravil nápoj, pojmenovaný Açai. Nápoj a plody se staly potravou indiánů. Skončilo obětování novorozeňat a kmen byl zachráněn.

V Amazonii a tropické části Brazílie byly potraviny na bázi plodů hlavní součástí stravy domorodců, zpracovávaly se také např. s maniokem nebo tapiokou. Açai bylo kromě toho významným prostředkem tradiční medicíny. Obyvatelé Amazonie používali šťávu při horečce, nachlazení, proti bolesti, při průjmech nebo při chudokrevnosti. Tmavě zelený olej ze semen je lidovým prostředkem k léčbě průjmů, slupky z plodů se používaly k hojení vředů.

Součástí stravy je açai v Brazílii i dnes. Nápoje jsou oblíbené zvláště na pláži, protože údajně dodávají energii a umožňují surfování bez jídla a únavy mnoho hodin.

Pozitivní účinky açai nezůstaly stranou zájmu při hledání nových zdrojů látek s účinky využitelnými v prevenci a terapii obtíží, které provázejí moderní civilizaci. Konzumace plodů bohatých na antioxidanty (především flavonoidy a antokyany) je spojena se snížením rizika některých onemocnění způsobených volnými radikály a reaktivními formami kyslíku a dusíku.

Obsahové látky açai

Plody obsahují velmi zajímavé polyfenolické látky s prokázanou antioxidační aktivitou. Jsou bohatým zdrojem antokyanových barviv, flavonoidů a fenolických kyselin, obsahují vitaminy a minerály.

Antokyanová barviva představují až 90 % celkových fenolických látek. Jejich množství je až 110 mg/ 100 g. Hlavními zástupci jsou cyanin 3-glukosid a cyanin 3-rutinosid. Nejedná se o látky unikátní, i v našich bezinkách (plody bezu černého) je cyanin 3-glukosid hlavním antokyanem. Z flavonoidů jsou přítomny kvercetin a glykosidy orientin, isoorientin a isovitexin , dále pak proanthocyanidiny. Další skupina látek v açai – fenolické kyseliny jsou zastoupeny hlavně kyselinami vanillovou a syringovou. Obsah fenolických látek v plodech je ovlivněn jejich původem,  obsah ve výsledném produktu pak zejména tím, zda se jedná o šťávu nebo celé plody zbavené semen a jaké byly podmínky zpracování.

Plody obsahují dále malé množství resveratrolu (má antioxidační účinky), nově byly objeveny lignany ( např. (+) – isolariciresinol), které mají mírné estrogenní účinky.

Z vitamínů obsahují plody vitamin C, tokoferoly, vitamin A, z minerálů mangan, hořčík, fosfor, vápník, bór, měď, železo a molybden. Proteiny (asi 3%)n mají podobné složení jako proteiny kravského mléka, mastné kyseliny jsou ze skupiny polynenasycených a jednou nenasycených a nejvíce je přítomna kyselina linolenová, olejová, z nasycených pak kyselina palmitová. V malém množství se vyskytuje ?-sitosterol. Nutriční profil lyofilizovaných plodů uvádí tabulka.

Tab. 1. Nutriční profil lyofilizovaných plodů (upravneno podle: Schaus et al.: J. Agric. Food. Chem. 54 (22), 8598 – 8603 (2006)

 

Množství (g/mg) ve 100 g sušiny

kalorie

533,9

tuky

32,5

polysacharidy

52,2 g

vláknina

44,2 g

cukry

1,3 g

proteiny

8,1 g

sodík

30,4 mg

vápník

260 mg

železo

4,4

Vitamin C

260,0 mg

Vitamin A

1001 m.j.

 

Farmakologická aktivita

Extrakty na bázi plodů mají prostudované široké spektrum účinků. Nejvíce prozkoumány jsou účinky antioxidační. Ty byly potvrzeny testy v různých systémech, na buněčných modelech i na pokusných zvířatech. Provedené testy prokázaly významný antioxidační účinek, schopnost bránit radikálovým reakcím a inhibovat peroxidaci lipidů. U zdravých dobrovolníků se po podání přípravků na bázi açai zvýšila antioxidační kapacita plasmy. Na laboratorních zvířatech byly pozorovány účinky: hypocholesterolemický, protizánětlivý, vazodilatační, schopnost bránit šíření nádorových buněk a schopnost bránit poškození DNA po podání doxorubicinu. Popsáno bylo také zabránění vzniku plicního emfyzému u myší, na kterých se testovaly cigarety s přídavkem prášku açai. Snížení oxidačních a zánětlivých reakcí může snižovat negativní důsledky kouření.

Açai má nepochybně řadu pozitivních účinků, obsažené antokyany jsou známým prostředkem působícím regeneračně na endotel cévní stěny a zlepšujícím jejich elasticitu.

S ohledem na výše zmíněné obsahové látky a účinky může açai nalézt uplatnění v prevenci kardiovaskulárních onemocnění, u diabetiků jako prevence diabetické retinopatie, při zhoršování vidění za šera, při hypertenzi, ale i jako prevence při vyšší zátěži organismu nebo při rekonvalescenci.

Některé účinky, zvláště agresivně inzerované reklamou, jako např. snížení nadváhy, však žádnými studiemi podloženy nejsou. U přípravků nabízených prostřednictvím internetu většinou není znám přesný původ a kvalita výchozích produktů ani množství potenciálně účinných látek.